阿里再逢十字路口,又见关键先生蔡崇信

发表于 8月以前  · 总阅读量:1251 次

在宣布接任董事会主席的82天后,9月10日教师节当晚,蔡崇信发布全员信正式履新,而张勇身退的同时,也卸任了阿里云董事长与CEO。

蔡崇信的回归,和刘强东回归京东有逻辑相似之处。

本质上,都是为了应对劲敌,拿回往日旧山河。所以也有一种声音指出,蔡崇信是以另一种方式代替了马云的回归。

换帅或多或少地暗含了对过往决策者的否认,更深一层的含义却是阿里已经走入了不得不变的关键十字路口。

走过了冲撞懵懂的年代,阿里巴巴已经根生叶茂且已经深深扎进土里,现在需要的是真正大手笔的改革。而蔡崇信这样一位自阿里创始以来就一路参与了许多里程碑事件的一号人物,将为这艘巨轮锚定新的方向。

双面大佬

“如果把物流和电子商务看作是一支球队的最强双人组,那么他们在过去的20年里,联手呈现了配合默契、相得益彰的精彩赛事。”

6月,在宣布即将接任阿里巴巴集团主席8天后,蔡崇信出现在2023全球智慧物流峰会的电子屏幕上。因为出差没能抵达现场,他选择了通过视频发声。

发言中,这位华人NBA老板还不失俏皮地来了一场“跨界联动”。

老将重出江湖,也带来了重磅消息。服务于天猫超市的配送业务升级为菜鸟速递,并且避开了通达系主要覆盖的经济型快递,聚焦中高端服务市场,一时间引得业界哗然,这意味着菜鸟将触手伸向顺丰和京东两家的领地。

而蔡崇信的目标还不止于此,他为菜鸟拟定了数据化、全球化、智能化的战略方向。

表示将以“每年1-2个国家的节奏建设海外本地物流网络”,而“立足中国根基、着眼全球市场,持续构建全球化的物流网络”将是菜鸟此后的路径。

这是蔡崇信回归以来首次公开为阿里发言,也是正式接替前的最后一次。

很快,蔡崇信便恢复到惯常的“隐身”状态。在阿里内部继续做回那个“低调且不可被言说”的神秘人物。

唯有切换到体育赛道时,蔡崇信才会频频出现在镜头前,且时常会流露出一丝在阿里不易见到的“少年气”。

莫雷在交易西蒙斯时的言论失实给篮网队带来了很大困扰,令球迷产生了质疑,篮网队的球票销售也由此受到了严重影响。蔡崇信一改往日温和,对莫雷愤怒斥责。

西蒙斯向篮网队索要一笔高达260万美元的“康复经费”,蔡崇面对无理要求不仅爽快答应,甚至主动给到300万美金。但也用附加条件反将一军:钱需要放在第三方的手里,等到西蒙斯的伤势痊愈而且可以为篮网队参加比赛时,方可领取这笔钱。

凯里欧文在社交媒体上发布了一部关于反犹太人的电影,蔡崇信会公开抨击欧文种族歧视。2019年,因为“莫雷事件”的持续发酵,蔡崇信还洋洋洒洒地写了一封《致所有NBA球迷的公开信》。

如此高频率地为篮网站台发声,在他过去身处阿里的岁月中是十分罕见的。从1999年加入阿里以来,蔡崇信几乎一直隔绝于媒体之外。

外界所能了解到的有关他的一切,几乎都是通过阿里向外部传达的。在屈指可数的采访中,传达的除了企业决策,便是一些使命必达的价值观。

在阿里内部,员工对蔡崇信常常是讳莫如深,每每问及便是“他不能谈”。至于为什么不能谈,对方可能会诚惶诚恐地告诉你“他太敏感了,要我谈马总都可以,就是不能谈他!”这位神秘“财政大臣”,其实并非隐形人。

反而主导了阿里过往许多里程碑性投资并购的运作,一手建立起阿里的投资帝国。而他和马云,就如同一座冰峰的上下两端。马云是水面上的一角,是阿里在公共领域的象征和代表,锐利而清晰;蔡崇信在水面之下,更深邃,也难以看清全貌,他在人们目光未及之处,但同样深刻影响着阿里这座冰峰。如果说商业界也有“最强双人组”,那么蔡崇信和马云绝对可以算得上是最为特殊的一对。这样一个和马云创造出千亿帝国的超级大佬,近几年入主篮网的经历却并不顺利。

所以一些网友也提出质疑:管理不好篮网的蔡老板,能否管理好菜鸟,并支撑住阿里这艘巨轮?在普通人眼里,蔡崇信只是一个爱篮球如命的“超级球迷”。唯有找到他隐于镜头的另一面,才能发现一个完整且壮阔的蔡崇信。

逢“赌”必赢

二十四年前,杭州的一个湿热夏夜,刚加入阿里不久的蔡崇信把员工集合在一起。他说“我给你们讲讲股权设计吧。”彼时的阿里就是一个“水泊梁山”,马云就如同宋江召集到了一帮“好汉”。

可除此之外,要制度没制度,要标准没标准,就连最简单的公司登记都没有。蔡崇信作为阿里的第一个“外来人”,同时也是当时团队里唯一一个有资深法律和财务背景的人,他参考了当时互联网三巨头新浪、搜狐和网易的企业架构,给阿里建立了VIE架构。

后来便是一段誉满江湖的故事,马云大手一挥分封了股权,尽得人心。蔡崇信也受此感化,对马云更加死心塌地。蔡崇信的第一次出手就赋予了阿里现代大公司的DNA,而此后他的每一次决策,几乎都能为阿里带来“质变”。

他既是“财神爷”,为阿里拉到了一笔笔投资,他也是阿里的“原则线”,敢于对孙正义说NO,他更是重要的“操盘手”,阿里在港交所和纽交所上市皆出自他的手笔。在一些不那么为人所熟知的路径中,蔡崇信同样扮演着十分重要的角色。2008年阿里资本成立之后的三年里,市场上公开的项目接近30个,美团网、搜狗、丁丁优惠券、华数淘宝、名鞋库、万网、星辰急便、易图通等大手笔尽皆出自这个阶段。在这家带有典型财务投资色彩的公司化VC中,蔡崇信所担任的角色可以想见。

2014年,原架构上隶属于全称为“阿里巴巴集团战略投资和发展部”的“阿里资本”正式退出了历史舞台,阿里对外投资业务仅保留战略投资。而推动这次架构调整的决策者,也是蔡崇信。

此后,阿里的投资布局开始是对现有业务的增补以及对未来重要领域的投入,用蔡崇信日后的话来说便是:“我们投资的成功与否不仅在于资金的回报,更在于投资给人们带来的价值,我们如何以数字化转型服务庞大的消费者群体,并获取更多的消费者洞察。”

正是基于这种核心主业的产业链布局协同发展的逻辑,阿里构建起了一个以中心驱动、层层递进、强耦合协同的五层飞轮。

图片来源:网络时至今日,依然不乏声音认为,阿里今日取得的成绩,来自蔡崇信“大赌大赢”的魄力。而佐证的案例大多数是放弃500万年薪、收购雅虎等旧事。

事实上我们倒退回来去看阿里的战投之路,能够建立如此系统的战略框架,必然经过了缜密精算和推演。放眼国内外互联网,都算得上是真正的大手笔。

蔡崇信作为关键人物,在其中发挥着重要作用。而对于加入阿里这段往事,他在斯坦福大学的演讲中曾提到:“拥有耶鲁法学院的学位在政府和商界里都很稀缺,也就是说,如果去阿里巴巴干半年,公司不行了,我还可以再回头去干税务律师或者做投资。”

这个看财报都一字不漏的男人非常明白,损失有下限,而收益无上限。90年代,他完全有从头创建一个“阿里”的实力,但他明白那样做会加深损失的下限。

加上从小酷爱篮球,他也深谙团队的力量。而这个“三无团队”不仅让他感受一股奋力向前的草莽劲儿,还能为这份风险加一个期限:最多半年。所以与其说蔡崇信是逢赌必赢的“赌神”,不如说他是乐于承担一定风险的“精算师”。

是阿里的蒸蒸日上和那些看得见的未来,推动他一步步走到了今日。

关键先生的关键阶段

在阿里过往岁月中创造过一个又一个关键先生,比如出资挽救阿里于水火的孙正义,比如从手淘转战到海外的蒋凡,比如“双十一”的缔造者张勇。

他们都和蔡崇信一样,在任职期间过既创造了阿里的辉煌,也迎来了人生的巅峰。

“逍遥子”张勇的此次退场无疑是留有缺憾的,从离开阿里集团权力核心,到再离开封地阿里云只用了三个月。卸任以后,这位“事必躬亲”的阿里老领导,拿着10亿美金和“功勋阿里人”的荣誉,成为了真正意义上的逍遥子。

反倒是蔡崇信的回归,将比此前的境遇更加凶险。

如今的阿里,不仅外界视之已进入“生死存亡”的危机关头,就连马云此前也以诺基亚和柯达为警示,称“半年内阿里就会倒闭”。

事实并非危言耸听,当下电商行业处在风云变幻之际,伴随着人工智能议题的火热,整个互联网行业正在发生着的一场深刻且全面的变革。电商将不再仅仅只是一个庞大的“流量中心”,而会更像“毛细血管”一样深入到千行百业,成为支撑起诸多行业的基础设施。

在此背景下,蔡崇信回归以来的第一枪重注菜鸟便有迹可循。作为阿里体系内收入增速和发展潜力上最被看好的业务之一,菜鸟的地位不言而喻。

如果能在这样一个全新阶段,为菜鸟找到全新的定位,建设出一张全球领先的智慧物流网络,无疑将为阿里开辟出全新的大陆,进而实现底座的重塑与再造。在阿里“1+6+N”拆分后,“1”作为控股集团,变成战略投资部门,随着更多的战投引入,如何细致地考量整体,且能照顾到更多的投资人的回报,并且进一步在公司体系外创作更多的“N”。

在这张复杂的网络之下,需要的恰恰是一位对风险和机遇都有着敏锐嗅觉的精算师。蔡崇信此次回归喻示着一场关键战役正在打响,押注菜鸟网络的决策不仅关乎阿里的发展,也对整个电商行业产生重要影响。而之于蔡崇信个人,这场战役也将是人生道路上的一个关键阶段。

1964年出生的蔡崇信,明年即将步入耳顺之年。他并不缺少财富和个人成就,但很可能,这一次将是他人生中面临的最陡峭的一座高峰。

撰文 | 何聆筝 编辑 | 小楼 本文来自银杏科技

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